Familias Tendrán Esperanza Con Nuevos Incentivos de Impuestos

Recientemente, el Presidente Clinton aprovó una propuesta de ley que permitirá una reducción de impuestos con el fin de ayudar a las familias estadounidenses en gastos educacionales.

Dos incentivos ofrecidos por la nueva ley son el Hope Scholarship Tax Credit, y el Lifetime Learning Credit.

El Hope Scholarship Tax Credit ofrece a las familias un descuento de impuesto máximo de $1,500 dólares al año por estudiante. El Hope está diseñado a proveer asistencia a aquellas familias que tengan gastos de matriculación y otras cuotas en instituciones de educación superior.

Las familias podrán empezar a pedir el descuento cuando completen sus formas de impuestos en 1999 para el año 1998. Esto significa que los pagadores de impuestos podrán recibir el descuento de Hope para gastos educacionales aplicados el o después del 1 de enero de 1998.

"Lo importante aquí es que las familias de clase media que no pudieron calificar para Pell Grant (una de las asistencias federales de colegiatura), ahora tendrán la oportunidad de entrar a la universidad," comentó Dr. Stephen Brown, director de Relaciones Estudiantiles.

Dr. Brown, que tiene una trayectoria de más de veinte años en la rama docente, aseguró que hoy en día existen más ayudas federales que en los tiempos pasados.

"En éste condado, ya no existe ninguna razón económica por la cual los estudiantes no pudieran atender la universidad," comentó Brown.

Aquellos que pagan su colegiatura y otras cuotas a una institución de educación superior pueden reclamar su crédito con la condición de que tanto el estudiante por el que se está pagando como la institución cumplan con ciertos requisitos.

La cantidad que se puede reclamar a través del Hope es reducido para aquellos a contribuyentes que tienen un ajuste en sus impuestos de entre $40,000 ($80,000 para los matrimonios que completan juntos la forma) y $50,000 (100,000 para los matrimonios que completan juntos la forma).

Contribuyentes con un ajuste en sus impuestos de más de $50,000 ($100,000 para matrimonios) no pueden reclamar el Hope Credit.

Un estudiante puede calificar para el Hope Credit si cuenta con los siguientes requisitos: (1) que el estudiante se registre por lo menos en un periódo académico (ej. semestre, trimestre, tetramestre) en algún programa para licenciatura, certificado, o alguna otra carrera educacional y que esté registrado en uno de los dos primeros años de educación superior, y (2) que el estudiante esté libre de cualquier cargo federal o estatal que consista en la posesión o distribución de cualquier sustancia controlada.

Otro incentivo de impuesto que fue firmada a ley es el Lifetime Learning Credit.

Empezando en Julio 1, 1998 hasta el año 2002, contribuyentes pueden reclamar un crédito de hasta $1,000 dólares al año, o veinte porciento de $5,000 que la familia gastó en expensas educacionales para todos los miembros de la familia que califiquen.

Después del año 2002, el crédito va a ser un veinte porciento de los gastos educacionales pagadas por la familia y con un límite máximo de $10,000. Esto quiere decir que después del año 2002, lo máximo que puede reclamar un contribuyente a través del Lifetime Learning Credit será $2,000.

Tanto en el caso del Lifetime Learning Credit como del Hope, la cantidad que un contribuyente puede reclamar se va reduciendo gradualmente para los que tienen un ajuste en sus impuestos de entre $40,000 y $50,000 ($80,000 y $100,000 para matrimonios que llenan juntos la forma de impuestos).

Aquellos contribueyntes con ajuste en sus impuestos de más de $50,000 ($100,000 para los matrimonios) no pueden reclamar el Lifetime Learning Credit.

La máxima cantidad de descuento para el Lifetime Learning Credit no cambia de acuerdo al número de estudiantes que el contribuyente está reclamando para gastos.

Aquellos que estén pagando colegiatura y gastos relacionados en alguna institución de educación pueden reclamar su crédito, con la condición de que esa institución sea una institución educacional aceptada.

Para reclamar el Lifetime Learning Credit no es obligatorio que un estudiante esté registrado por medio tiempo en uno de los primeros dos años en una institución de educación superior. Aún cuando el estudiante esté tomando sólo una clase, puede ser aceptado para reclamar su crédito, siempre y cuando cumpla con los requisitos de su categoría.

Para el Lifetime Learning Credit, el padre o el estudiante, pero no los dos juntos, pueden reclamar su crédito para los gastos educacionales del estudiante.

Aquellos estudiantes que no están siendo reclamados como dependientes en alguna forma de reclamo de impuestos y están reclamando el Lifetime Learning Credit, pueden incluir en la cuenta únicamente gastos pagados por el estudiante. Colegiatura y gastos relacionados pagados con ingresos, préstamos, donaciones, patrimonios, o ahorros personales del estudiante se tomarán en cuenta para calcular la cantidad de crédito que se les proporcionará. No obstante, la colegiatura y gastos relacionados pagados con el Pell Grant u otras becas libres de impuestos, con una distribución libre de impuestos del IRA o pagados por la asistencia educacional ofrecida al empleado no se tomarán en cuenta para calcular la cantidad de crédito.

Otra provisión en la nueva ley es el Deduction for Student Loan Interest. Bajo esta provisión, los estudiantes pueden deducir intereses de sus impuestos en préstamos educacionales pagados después del 31 de diciembre de 1997. La máxima deducción es de $1,000 dólares en 1998, la cual es aumentada anualmente, alcanzando un máximo de $2,500 dólares en 2001.

Para más información, favor de comunicarse a la Oficina de Ayuda Financiera al 326-2225. El horario de la universidad es de 8 a.m. a 5 p.m. de lunes a viernes.

Periodistas que necesiten información adicional o ayuda con solicitudes del medio y entrevistas deberán comunicarse a la Oficina de Servicios Informacionales a pais@tamiu.edu