Miembro de A&M International Publica en Prestigiosa Revista Científica

El Dr. Mario G. García-Rios, Catedrático de Biología Molecular en Texas A&M International University se ha convertido en el primer miembro de la facultad en publicar un artículo en la prestigiosa revista científica "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS). PNAS es una de las publicaciones científicas más leídas del mundo.

Su reporte de investigación, "Cloning of a Polycistronic cDNA from Tomato Encoding gamma-glutamyl kinase y gamma-glutamyl phosphate reductase" fué recientemente publicado en el volumen 94 del PNAS. El proceso de selección para publicar en el PNAS es extremadamente selectivo, siendo necesaria una invitación, seguida de una evaluación muy crítica.

En el reporte de investigación se explica detalladamente la manera en que el Dr. García-Ríos desarrolló experimentos que fueron auspiciados por la McKnight Foundation en Purdue University.

Después de varios años de experimentos, García-Ríos clonó dos genes provenientes de plantas de tomate. Se cree que estos genes juegan un papel importante en la supervivencia de plantas a períodos de sequía.

Según García-Ríos, la producción agrícola se ve severamente limitada por condiciones ambientales adversas, como lo son heladas, calor extremo y sequías. El reino vegetal ha evolucionado diversos mecanismos para enfrentarse a condiciones ambientales extremas. Existen plantas que producen pequeñas moléculas conocidas como sólidos compatibles. Una de estas moléculas es el aminoácido prolina, el cual es sintetizado atravez de una ruta metabólica que consta de tres enzimas, incluyendo gamma glutamyl kinasa (GK). Debido a que la mayoría de los organismos producen muy poca prolina, García-Ríos obtuvo el gen que codifica la enzima GK en tomates.

"Mediante la manipulación de la producción de prolina, esperamos desarrollar genéticamente plantas que bajo condiciones de sequía produzcan prolina en exceso. Pensamos que si la producción de prolina es aumentada, la tolerancia de las plantas a condiciones ambientales adversas se verá tambien aumentada,"explicó García-Ríos.

El gen que obtuvo el Dr. García-Ríos fué denominado "TomPRO1." Este gen contiene información genética no sólamente para la GK, sino tambien pero otra enzima, conocida como gamma-glutamyl fosfato reductase (GPR).

"Análisis de la secuencia del DNA del TomPRO1 reveló que GK y GPR son especificadas por dos mensajes en lugar de uno. Este descubrimiento fué asombroso a la vez que singular, ya que en general los mensajes genéticos en animales y plantas son casi exclusivamente mensajes únicos," apuntó García-Ríos.

TomPRO1, el gen que clonó García-Ríos, continúa siendo estudiado. TomPRO1 ha sido modificado molecularmente y reintroducido en plantas de tomate. Investigadores de Purdue University están analizando estas plantas transgénicas en cuanto a su capacidad de tolerar condiciones que simulan períodos de sequía. Los resultados obtenidos a la fecha han sido muy alentadores.

García-Ríos se expresa filosóficamente acerca del descubrimiento, "Fuí muy afortunado. El descubrimiento agrega nuevas matices al bello cuadro de controles genéticos que controlan las actividades de cada una de las células en nuestro planeta."

García-Ríos continuará con su investigación en el campo de la ingeniería genética, particularmente estudiando los mecanismos utilizados por plantas y bacterias para adaptarse a condiciones extremas de medio ambiente. Desde su incorporación al plantel docente de A&M Internacional en 1995, el Dr. García-Ríos, con participación de estudiantes, ha clonado dos genes similares a TomPRO1, pero provenientes de plantas de tomate silvestre del género Solanum. Estos dos genes, llamados solPRO1 y solPRO2, son los primeros fragmentos de DNA de ser clonados en Laredo.

"Espero que la información de secuencia proporcionada por estos dos clones contribuya a la mejor comprensión de los mecanismos que las plantas utilizan para adaptarse a condiciones de aridez," concluyó García-Rìos.

Nativo de Monterrey, Nuevo Leon, México, García-Ríos obtuvo el título de Ingeniero Bioquímico en el Instituto Tecnológicos y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), y un doctorado en Genética Molecular en Purdue University, West Lafayette, Indiana. Antes de iniciar sus estudios superiores trabajó en Monterrey para Alimentos Texo y también para la Cervezería Cuauhtémoc, famosa por las bebidas Bohemia, Tecate y XX Lager.

El, junto con su esposa Kathleen Pletsch de García, profesora de linguística en A&M Internacional, tienen dos hijas, Magali de 6 años de edad y Alejandra de 4 años.

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