Estudiantes de A&M International Ayudan a Profesores en Investigaciones

Los estudiantes en Texas A&M International University no únicamente están cumpliendo con sus tareas requeridas de clase hoy en día. Además de sus deberes diarios, ellos asisten a sus profesores a realizar investigaciones y obtener resultados importantes.

Dos de los estudiantes quienes asisten en tales proyectos son Devon Ramírez y Cordelia Bernal, estudiantes de biología. Estas estudiantes trabajan con sus respectivos profesores, Dr. Thomas Vaughan, profesor asociado de biología, y la Dra. Sushma Krishnamurthy, profesora asistente de biología. Ramírez y Bernal presentaron sus investigaciones recientemente en la 101a. Conferencia de la Academia de Ciencias en Tyler, Texas. Sus investigaciones podrían mejorar el entendimiento sobre el medio ambiente de Laredo.

Ramírez comentó que ella empezó su investigación con la Dra. Krishnamurthy como voluntaria con el fin de estudiar los efectos que el herbicida llamado Atrazine tiene sobre un especie de gusano llamado planaria.

"He estado asistiendo en esta investigación desde hace dos años, y lo he estado haciendo para informar a la gente sobre qué tan tóxico Atrazine puede ser," comentó Ramirez.

La Dra. Krishnamurthy comentó que tanto ella como su estudiante han estado observando algunos defectos en el sistema nervioso de los gusanos afectados por el herbicida.

"Estamos obteniendo resultados muy interesantes y esperamos publicar estas investigaciones," dijo la Dra. Krishnamurthy.

Bernal, por su parte, ha estado trabajando con Dr. Vaughan en una investigación sobre la bacteria fecal coliform, la cual se encuentra en partes del Río Grande.

"El río es una importante fuente de agua para Laredo, y tenemos cuatro puntos de chequeo de niveles de esta bacteria a lo largo del río, dos río arriba y dos río abajo," comentó Bernal.

El Dr. Vaughan dijo que como Nuevo Laredo no contaba con una planta de tratamiento de aguas negras hasta muy recientemente, los desechos se estaban mandando directamente al Río Grande. Como resultado de esto, el nivel de la bacteria coliform se ha mantenido en niveles extremadamente altos, él añadió.

Según Bernal, ella empezó la investigación porque considera de suma importancia el mejoramiento de la calidad del agua en el Río Grande.

"Como Laredo ya cuenta con una población elevada, tenemos que estar observando el tipo de agua que están bebiendo," comentó Bernal, diciendo que algún día ella planea especializarse en leyes ambientales.

Por otro lado, Vaughan dijo que el hacer una presentación de investigación en una conferencia de ciencias es una de las mejores experiencias que un estudiante podría tener.

"Tienen que hablar frente a un público que sabe sobre el tema y hace preguntas. Esto le da a los estudiantes la oportunidad de refleccionar sobre el tema," Vaughan dijo.

Para más información, favor de llamar a la Oficina de Relaciones Públicas al 326-2180. El horario de oficinas de la universidad es de lunes a viernes de 8:00 a.m. - 5:00 p.m.

Periodistas que necesiten información adicional o ayuda con solicitudes del medio y entrevistas deberán comunicarse a la Oficina de Servicios Informacionales a pais@tamiu.edu