Violinista de Mariachi Vargas Admirador de Mariachi Internacional de TAMIU

Steven Sandoval, el integrante más joven del famoso Mariachi Vargas de Tecalitlán, es un admirador de los miembros del Mariachi Internacional de Texas A&M International University porque ellos se preocupan en conservar la música tradicional Mexicana.

El mismo Sandoval, de 31 años, era aprensivo al principio, cuando su padre, que también es músico, lo estiró de la oreja a los 16 años para que empezara lecciones de violín en la Ciudad de México.

"A esa edad, uno quiere estar con sus amigos y no estar practicando un instrumento", dijo sonriente.

Pero gracias a la insistencia de su padre, Sandoval se ha convertido en el embajador cultural de México, así trotando por todo el mundo con el mariachi más famoso de México para entregar al público el corazón y cariño de su país con canciones como "La negra", "El carretero", "El tren" y "Fiesta en el corazón".

Sandoval y Mariachi Vargas de Tecalitlán se presentarán en Laredo por primera vez en un concierto que se llevará a cabo el 26 de abril a partir de las 7:30 p.m. en el Laredo Entertainment Center.

Este evento que beneficiará a becas estudiantiles en TAMIU, dará la oportunidad para que el público conozca al grupo que selló su nombre en la historia al presentarse con lengedarios como Lola Beltrán, Pedro Infante, José Alfredo Jiménez y Miguel Aceves Mejía.

El concierto está patrocinado por Sames Motor Company, Ford Motor Credit, Ford Salute to Education, el Laredo Entertainment Center y TAMIU. Fondos recaudados beneficiarán a becas estudiantiles de TAMIU. Los boletos son de $10, $15 y $25 dólares y pueden ser obtenidos en la taquilla del Laredo Entertainment o en ticketmaster.com. El concierto servirá como el broche de oro de la fiesta de Mariachi, la cual se llevará a cabo en TAMIU y en el Laredo Entretainment Center entre el 25 y 26 de abril. A la Fiesta de Mariachi asistirán más de 20 grupos de mariachi de preparatorias y 10 grupos secundarias de todo Texas y la nación.

Sandoval comentó que su grupo está contento por visitar a Laredo y conocer a su público, así como a los futuros músicos de mariachi.

"Nos sentimos emocionados", comentó. "A donde quiera que vayamos la gente nos recibe muy bien y no podemos esperar para empezar el concierto".

Sandoval, quien fue uno de los jueces en la competencia Mariachi Extravaganza que se realizó en San Antonio en noviembre, comentó que admira a los artistas jovenes de mariachi por interesarse en conservar la cultura y tradición mexicana.

"Estoy muy sorprendido porque en México, no existe ese nivel de apoyo que reciben los grupos de mariachis en las escuelas de los Estados Unidos", él comentó. "Se que en Estados Unidos, hay escuelas también en donde el estudio de la música mariachi es parte ya del programa de estudio. Considero que es muy importante continuar esta tradición porque es parte de nuestra raíz. Tenemos la responsabilidad de heredar esto a las nuevas generaciones".

A pesar de todo, la persona a quien se puede considerar el más grande admirador de Sandoval es su padre, un músico de mariachi a quien Sandoval lo sorprendió de alegría cuando lo nombraron miembro del mariachi más famoso de México.

"Es una historia muy bonita porque cuando eso, mi papá se estaba presentando en Puerto Rico con su grupo. El no sabía que me habían escogido para formar parte del Mariachi Vargas. Ese día en que lo vi, llevaba a cinco miembros del Mariachi Vargas conmigo y él estaba tocando la trompeta pero no sabía que yo había llegado a Puerto Rico también para presentarme con mi grupo. Lo alcancé por detrás y le tapé sus ojos con mis manos. Cuando finalmente me vió con mis compañeros, se dio cuenta de todo y me dio un gran abrazo", él comentó.

Hoy, al formar parte del Mariachi Vargas, Sandoval ha alcanzado un gran sueño y llegará a Laredo para compartir el escenario con su grupo, cual siempre sigue siendo uno de los mejores motivadores de jovenes músicos.

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