Biólogo de A&M estudiando praderas de yerbas marinas en peligro de extinción

Estas plantas se desvían con el flujo y reflujo de las mareas, son plantas verdes que oscurecen las aguas de la Bahía de Corpus Christi y otras partes de la Laguna Madre, sin ninguna clave de la enormidad de su significado a lo complejo de la cadena alimenticia fuera y dentro del agua.

La Profesora Asociada de Texas A&M International University Dr. Jerilyn Jewett-Smith se ha dedicado a estudiar las praderas de yerbas marinas escontradas en la submarea de la Laguna Madre y otros estuarios del Sur de Texas por los pasados 15 años.

Su tesis doctoral esta enfocada en praderas de yerbas marinas y su investigación más reciente busca identificar los impactos de los cambios de la calidad del agua sobre las raras praderas de yerbas marinas conocidas en Estados Unidos como clover-grass o star-grass (Halophila engelmanii).

"Yo considero a esta pradera marina algo asi como un canario en una mina de carbón. Esto indica claramente que algo falta si es que ésta planta esta en peligro. Si la llegamos a perder, las ramificaciones en el resto de la cadena alimenticia son enormes. Como estas plantas son praderas marinas poco comunes, nosotros sospechamos que estos serán los primeros en ser afectados por los cambios en el sistema, tales como malestares creados por la contaminación," ella dijo.

Dr. Jewett-Smith esta investigando si la prueba del DNA puede ser usada para identificar el impacto de los cambios en la baja calidad debido a la presente marea turbia en las praderas marinas.

Asistida en la investigación por dos estudiantes de A&M International, Jose Luis Egremy y Rosie Garza, ella ha estado juntando muestras que sean limpiadas y transplantadas. El DNA es extraído y polimerizado de la cadena alimenticia de reacciones técnicas que son usadas para generar bandas que pueden ser examinadas para determinar si las praderas son genéticamente similares o diversas.

Resultados preliminares de la investigación muestran que las praderas marinas de la Bahía Red Fish tuvo un alto grado de similaridad, lo cual sugiere que la mayoría de las praderas marinas se originan localmente. Por otra parte, el análisis muestra que las características genéticas del star-grass de la Bahía de Corpus Christi pueden ser menos similares.

Jewett-Simth propone que esto es debido al desarrollo de marea turbia que reduce la cantidad de luz que las plantas marinas necesitan para su fotosíntesis. Como consecuencia a este malestar ambiental, las diversas praderas de yerbas marinas de la región que pueden sobrevivir estan en punto de extinción.

"La pérdida de estas praderas de yerbas marinas poco comunes podría causar un desastre ecológico," ella explicó. "Para principiantes las praderas de yerbas marinas son la primera fuente alimenticia para la tortuga verde de mar, la cual es una de las especies en peligro de extinción. Las praderas son la vivienda para una miríada de animales marinos, los cuales usan las praderas para cubrirse de predadores, nutrición y reproducción. El huachinango, un favorito de pescadores, será afectado por la reducción de praderas marinas. La cadena alimenticia es completamete compleja cuando empiezas a desintegrar sus componentes," ella dijo.

Jewett-Sith dijo que el jurado esta todavía investigando lo que ha traido la marea turbia.

"Ahora estamos en el séptimo año de la época de marea turbia. Esta considerado como un fenómeno natural, pero los científicos marinos no saben exactamente la razón que las ha provocado. De acuerdo a una investigación, la reducción de agua fresca durante la época de sequía ocasionó la marea. Otros han notado cambios físicos en la geografía estuarina, anunciando cambios muy próximos. Algunos sugieren que es debido al calor del globo terrestre, pero esto es muy difícil de probar. Habrá un simposio sobre las mareas turbias en la junta del Estuarine Research Federation en noviembre y esperamos tener resultados más claros de la información," ella aclaró.

Jewett-Smith espera que su investigación sea de ayuda para determinar la severidad de impacto de la marea turbia sobre las praderas marinas.

"Como fué mencionado anteriormente, este canario en la mina de carbón necesita mantenerse respirando para que tengamos un sistema completo que funcione. Su pérdida cambiaría drásticamente el ecosistema," ella concluyó.

Para más información, favor de comunicarse con Dr. Jewett-Smith al (956) 326-2586 o mandar email a jjewett@tamiu.edu

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