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April 7, 2006

El 15 de mayo del año 1755, reinando sobre las Españas, Deo gratia, Su Majestad Don Fernando VI, un hidalgo español, don Tomás Sánchez, llegó a estas comarcas lejanas y algo despobladas, portando permiso ortorgado por el Rey para fundar la Villa de San Agustín de Laredo. Acaso porque estaban acostumbrados al inhóspito clima ibero (Unamuno solía decir que vivimos entre la sequía y el aguaducho), los colonos que acompañaban a don Tomás Sánchez echaron raíces permanentes, definitivas. El lugar donde se leyó la proclamación fundando la villa sigue siendo nuestra plaza central de un Laredo a la vez vetusto y moderno.

Al final del famosísimo Cantar de Myo Cid, el poeta anónimo, comentando la fama póstuma de Rodrigo Díaz, el de Vivar, observa: “Hoy los reyes de España/ sus parientes son.” A Don Tomás Sánchez le cayó la suerte algo más frondosa. Si hoy, en una reunión de gente de Laredo, uno pide que se pongan de pie todos los descendientes de don Tomás Sánchez, se levanta la casa. El orgullo que todos sentimos de nuestro abolengo español ha sido siempre una de las características más destacadas de Laredo, una actitud que nos distingue en la historia y que nos fortifica hoy. Al contrario que muchos pueblos estadounidenses, en Laredo siempre hemos sabido quiénes somos y de dónde venimos.

En 2005, celebrando Laredo su aniversario 250, llegaron de nuevo otro grupo de España, esta vez para establecerse como los dueños del banco más antiguo de la región, Laredo National Bank. A los pocos meses, su nuevo presidente, Manuel Sánchez Rodríguez, nos llamó para expresar de decisión del banco de establecer con la Universidad una relación duradera. Estamos congregados hoy para anunciar una colaboración entre el Banco Bilbao Vizcaya Argentaria y Texas A&M International University. Otra vez, llegan los españoles y otra vez el mundo cambia.

Today, at this very moment, the College of Business Administration is celebrating, in conjunction with the Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey and the Escuela
de Graduados en Adminstración y Dirección de Empresas, our 11th annual conference, “Global Trade and Investment Challenges for Western Hemispheric Development. We have with us members of the Global Advisory Board, a group of scholars who come to Laredo to guide and to advise our PhD in International Business. We have with us today three members of that group, men who in their teaching and research can truly be said to have founded the academic discipline we call “international business.”

Dr. Sidney Weintraub
Dr. Robert Hawkins
Dr. John Daniels

5201 University Boulevard, Laredo, TX 78041-1900 Work956.326.2100